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CO2 Budget Depletion

Climate crisis in DRC

POLAR
INSIGHTS.

Malgré ses vastes ressources naturelles, la République démocratique du Congo (RDC) est confrontée à d'importants défis dans la réalisation de ses objectifs de développement durable, comme l'indique son classement à la 159e place sur 166 pays dans l'indice des objectifs de développement durable. Si de nombreux facteurs contribuent à cette situation difficile, le réchauffement de l'Arctique reste un élément souvent négligé et pourtant crucial dans la trajectoire environnementale de la RDC.

Despite its vast natural resources, the Democratic Republic of the Congo (DRC) faces substantial challenges in achieving its SDGs, as indicated by its ranking at 159th out of 166 countries on the SDG Index. While many factors contribute to this predicament, Arctic warming remains an often-overlooked yet crucial element in the DRC’s environmental trajectory.

ODDs SUR LA GLACE FINE: RÉCHAUFFEMENT ARCTIQUE ET CRISE CLIMATIQUE EN RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO (RDC)

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by Arctic Basecamp

Introduction  

La République démocratique du Congo (RDC) figure parmi les 10 pays les plus vulnérables au climat dans le monde. Comme le souligne le Rapport sur le développement durable 2023, la RDC n’a atteint que 48,60 % de ses Objectifs de développement durable (ODD), ce qui la place au 159e rang sur 166 pays selon l’indice ODD. Ce classement souligne les défis importants auxquels la RDC doit faire face pour respecter ses engagements en matière d’ODD.  

Pourtant, les conséquences du réchauffement de l’Arctique jouent un rôle essentiel dans la trajectoire environnementale de la RDC, souvent éclipsées dans le discours climatique général. Les changements globaux dus au changement climatique de l’Arctique – qui vont des fluctuations météorologiques extrêmes à l’élévation du niveau de la mer – ont des manifestations locales en RDC. Il s’agit notamment de l’accélération de l’appauvrissement de la forêt tropicale, de la diminution de la prévisibilité des précipitations et de l’émergence de crises alimentaires et hydriques, qui affectent profondément les écosystèmes et les habitants de la nation. La compréhension de ce lien entre l’Arctique et les OMD est essentielle pour que la RDC puisse préserver son avenir environnemental et socio-économique. 

DFID – UK Department for International Development, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

 

Le lien entre les changements dans l’Arctique et les progrès de la RDC en matière d’objectifs de développement durable   

Le réchauffement rapide de l’Arctique, quatre fois plus rapide que celui du reste du monde, provoque des ondes de choc dans les systèmes météorologiques mondiaux. Si l’Arctique devait perdre sa glace de mer protectrice et sa couverture neigeuse, le monde pourrait connaître une augmentation stupéfiante de 25 à 40 % du réchauffement climatique. Notamment, sur les seize points de basculement climatique reconnus, neuf sont situés dans les régions polaires, et cinq sont prêts à basculer malgré les objectifs définis dans l’Accord de Paris.  

Bien qu’elle n’en soit pas l’unique instigatrice, la dynamique arctique joue un rôle important dans les schémas climatiques de la RDC. Des facteurs tels que l’augmentation de l’absorption de l’énergie solaire induite par la fonte et les altérations du courant-jet qui en résultent ont des effets d’entraînement qui contribuent aux changements météorologiques de la RDC. Ces influences se traduisent par des conditions extrêmes, telles que l’intensification des vagues de chaleur, des sécheresses prolongées, des inondations et des perturbations importantes dans l’agriculture. Compte tenu des tendances actuelles, les prévisions dressent un tableau sombre, avec des hausses de température moyenne de 1 à 2,5 °C d’ici à 2050, dépassant le seuil de sécurité pour le bien-être humain. 

Implications socio-économiques en RDC  

Les ODD fournissent une orientation claire, guidant les nations vers des améliorations holistiques du bien-être dans des domaines tels que l’éducation, la santé et l’inclusion sociale. Dans ce cadre, les entreprises deviennent des alliées essentielles pour stimuler la croissance économique et le bien-être de la société. Cependant, les risques croissants du changement climatique mondial, en particulier ceux amplifiés par les événements arctiques, jettent une ombre sur les aspirations de la RDC en matière d’ODD.  

L’infrastructure: Une base pour la croissance et les progrès en matière d’ODD  

L’infrastructure est le pilier fondamental qui sous-tend la croissance nationale. Pour la RDC, les défis infrastructurels dans des domaines critiques tels que le transport et l’énergie sont intensifiés par le changement climatique induit par l’Arctique. Alors que l’hydroélectricité est en passe de devenir une source d’énergie dominante pour la RDC, les précipitations irrégulières compromettent la production régulière d’électricité, ce qui remet directement en question les cibles de l’ODD 7 (énergie abordable et propre).  

Niveau de vie: Une clé pour une croissance durable 

Une grande partie (95 %) de la population de la RDC dépend de l’agriculture. Les principales cultures, notamment le manioc et le maïs, sont directement menacées par les fluctuations du climat. Ces conditions imprévisibles, dues en partie au réchauffement de l’Arctique, mettent en péril la sécurité alimentaire, ce qui remet en question les deux premiers objectifs du Millénaire pour le développement, à savoir “Pas de pauvreté” et “Faim zéro”.   

Le capital humain : L’épine dorsale de la croissance et de l’avancement des ODD 

Pour la RDC, la crise climatique menace son indice de capital humain déjà fragile. Alors que la RDC s’oriente vers la reprise économique et l’autosuffisance, en particulier pour les populations touchées par le conflit, la crise climatique imminente et ses vagues de chaleur, ses inondations et ses sécheresses entravent les progrès. Reconnaître et intégrer les implications du changement climatique sur les initiatives de développement devient essentiel pour la résilience à long terme. 

Conclusion  

Le chemin vers la réalisation des ODD en RDC est complexe et parsemé d’obstacles, accentués par les impacts indirects du réchauffement de l’Arctique. Pour relever ces défis, il faut à la fois une compréhension approfondie des changements dans l’Arctique et des mesures proactives.  

L’adoption d’une approche globale combinant des changements de politiques stratégiques et des collaborations à multiples facettes sera essentielle. En reconnaissant la situation globale et en mettant en œuvre des solutions et des stratégies, la RDC peut s’engager sur la voie du développement durable, même face à l’escalade des défis climatiques. 

Pour plus d’informations sur la façon dont l’Arctique affecte l’Afrique, veuillez cliquer ICI.

 

SDGS ON THIN ICE: ARCTIC WARMING AND CLIMATE CRISIS IN THE DEMOCRATIC REPUBLIC OF THE CONGO (DRC) 

by Arctic Basecamp

Introduction 

The Democratic Republic of the Congo (DRC) ranks among the top 10 most climate-vulnerable countries in the world. As the 2023 Sustainable Development Report outlines, the DRC has achieved only 48.60%  of its Sustainable Development Goals (SDGs), positioning it at 159th out of 166 countries on the SDG Index. This ranking underscores the significant challenges facing the DRC in meeting its SDG commitments. 

Yet, often overshadowed in the broader climate discourse, the consequences of Arctic warming play a pivotal role in the DRC’s environmental trajectory. Global shifts due to Arctic climate change—ranging from extreme weather fluctuations to sea level rise—have local manifestations in the DRC. These include accelerating rainforest depletion, less predictable rainfall patterns, and emerging food and water crises, all of which deeply affect the nation’s ecosystems and inhabitants. Understanding this Arctic-SDG nexus is crucial for the DRC to safeguard its environmental and socioeconomic future. 

 

DFID – UK Department for International Development, CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

 

The Link between Arctic Change and the DRC’s SDG Progress  

The rapid warming of the Arctic at a rate four times faster than the rest of the world is sending shockwaves through global weather systems. If the Arctic were to lose its protective sea ice and snow cover, the world could experience a staggering 25-40% surge in global warming. Notably, of the sixteen recognised climate tipping points, nine are located within the polar regions, with five primed to tip despite the goals outlined in the Paris Agreement. 

Although not the sole instigator, Arctic dynamics play a consequential role in DRC’s climate patterns. Factors like the melt-induced increase in solar energy absorption and resulting jet stream alterations have knock-on effects that contribute to the DRC’s weather shifts. These influences result in extreme conditions, such as intensified heatwaves, prolonged droughts, flooding, and significant disruptions in agriculture. Given current trends, forecasts paint a grim picture with anticipated average temperature rises of 1-2.5°C by 2050, surpassing the safety threshold for human well-being. 

Socioeconomic Implications in the DRC 

The SDGs provide clear direction, guiding nations towards holistic welfare improvements across areas such as education, health, and social inclusion. Within this framework, businesses become essential allies in driving both economic growth and societal well-being. Yet, the compounding risks of global climate change, particularly those magnified by Arctic events, cast a shadow over the DRC’s and the world’s SDG aspirations. 

Infrastructure: A Foundation for Growth and SDG Progress 

Infrastructure is the foundational pillar underpinning national growth. For the DRC, infrastructural challenges in critical areas like transportation and energy are intensified by Arctic-induced climate change. With hydropower emerging as a potential dominant energy source for the DRC, erratic precipitation patterns jeopardise consistent power generation, directly challenging SDG 7 (Affordable and Clean Energy) targets. 

Standard of Living: A Key to Sustainable Growth 

A significant portion (95%) of the DRC’s population relies on agriculture. Major crops, including cassava and maize, are directly threatened by the fluctuating climate. Such unpredictable conditions, driven in part by Arctic warming, imperil food security, which in turn challenges the first two SDGs, No Poverty and Zero Hunger.  

Human Capital: The Backbone of Growth and SDG Advancement 

For the DRC, the climate crisis threatens its already fragile human capital index. As the DRC pivots towards economic recovery and self-reliance, particularly for conflict-affected populations, the looming climate crisis and its heatwaves, flooding and drought impedes progress. Recognizing and integrating the implications of climate change on developmental initiatives becomes essential for long-term resilience. 

Conclusion 

The road to achieving the SDGs in the DRC is complex and riddled with obstacles, accentuated by the indirect impacts of Arctic warming. Addressing these challenges necessitates both a deep understanding of Arctic change and proactive measures. 

Adopting a comprehensive approach that combines strategic policy shifts and multi-faceted collaborations will be key. By acknowledging the broader global picture and implementing solutions and strategies, the DRC can navigate a course in which sustainable development is achievable, even in the face of escalating climate challenges. 

For more information about how the Arctic affects Africa please click HERE.

 

ARCTIC RISK INDICATORS

The following gauges show up-to-date data regarding key indicators in the Arctic. These indicators clearly point to the crisis at hand.

Greenland rate of ice loss
13 million l/s
on average
13 million tonnes/s
on average
Arctic Sea Ice Extent
998,000 km²
below 1981-2010 average on 14-Jun-2024
385,327 mi²
below 1981-2010 average on 14-Jun-2024
Arctic Amplification
4 times
faster than global average
Arctic 66N+ Wildfire emissions
413.66 megatonnes CO₂e
CO₂e emissions in 2024 so far
Arctic Air Quality (PM2.5)
3.24 microgram per cubic meter
on 15-Jun-2024
Global mean Sea Level
3.4mm/year
since 1993