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Confirmed: 2023 set to be the warmest year on record

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Colossal Antarctic iceberg, five times larger than New York City, breaks free and drifts away from region

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World surpasses critical warming threshold for the first time

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Unexpected disintegration of ice shelves in North Greenland

Alarm bells ringing as rapid disintegration and weakening of ice shelves in North Greenland is observed!... READ MORE

COUNTDOWN

CO2 Budget Depletion

How does the Arctic affect

Climate Vulnerability
Central & South America?

Central America and the South American continent stretches from the tropics and almost reaches as far as Antarctica.

How does the Arctic impact Central & South America?

The Arctic is experiencing accelerated warming due to climate change, leading to the melting of sea ice and the thawing of permafrost. These changes contribute to rising global temperatures and altered weather patterns worldwide, including in South America.

Changing Weather Patterns: Climate change can affect South America’s weather systems, leading to shifts in rainfall patterns, changes in temperature, and increased frequency of extreme weather events such as droughts, floods, and storms. Research suggests that Arctic conditions, such as sea ice extent and atmospheric pressure patterns, can influence the development and persistence of El Niño and La Niña events in the tropical Pacific Ocean that can significantly impact weather patterns in South America, affecting rainfall, temperature, and atmospheric circulation. El Niño events are typically associated with above-average rainfall in northern South America and drier conditions in the south, while La Niña events can bring opposite effects.

Ocean Currents: The melting of Arctic ice can impact global ocean currents, including the Atlantic Meridional Overturning Circulation (AMOC). The AMOC is a critical component of the Earth’s climate system and helps regulate the distribution of heat around the planet. Disruptions to the AMOC can influence ocean temperatures, precipitation patterns, and marine ecosystems. These changes in ocean circulation can have far-reaching effects on South America’s coastal areas, altering marine habitats, and potentially impacting fisheries and biodiversity.

Sea Level Rise: The melting of Arctic glaciers and ice sheets contributes to global sea level rise. As sea levels increase, low-lying coastal regions in South America may experience greater vulnerability to flooding, erosion, and saltwater intrusion. Major cities along the coast, such as Rio de Janeiro and Buenos Aires, could face increased risks from sea level rise, requiring adaptation measures to protect infrastructure, ecosystems, and human populations.

Biodiversity and Ecosystems: The Arctic and South America are both home to unique and diverse ecosystems. Climate change and other Arctic-related impacts can disrupt ecosystems in both regions, affecting wildlife populations and their habitats. For example, changes in migratory patterns of Arctic birds that breed in the Arctic and winter in South America can have ecological consequences in both regions. Furthermore, shifts in temperature and precipitation patterns can alter vegetation cover and the distribution of species, potentially impacting biodiversity and ecological balance in South America.

Regional Stories

[English Below]

Con una temperatura media anual de 27 °C, Panamá es, sin duda, un país cálido. Sin embargo, durante un pico el 9 de mayo de 2023, el mercurio alcanzó los 39,5°C en Guarumal, a tan sólo 0,5°C de la temperatura más alta jamás registrada. En los últimos añosel país ha experimentado olas de calor significativas, que a menudo van acompañadas de sequía.   

El año 2023 no será la excepción. El Canal de Panamá es un motor clave de la economía del país y ofrece servicio a más de 144 rutas marítimas que unen 160 países. Los envíos a través del Canal aportan 2.500 millones de dólares anuales a la economía panameñaSin embargo, en 2023 los niveles de agua se encuentran en su punto más bajo desde el inicio del milenio actual, con algunas zonas alrededor del Canal recibiendo sólo el 25% de la lluvia primaveral esperada. La estación lluviosa, que se extiende desde mayo hasta diciembre, ha ofrecido poco respiro, ya que persisten las condiciones secas.   

Las autoridades del Canal han tenido que limitar el número de buques que pueden pasar, así como la carga que pueden transportar, debido al bajo nivel del agua. Algunos buques han tenido que esperar más de dos semanas para pasar. Los largos tiempos de espera, junto con el aumento de los recargos, han provocado un aumento significativo de los costos de transporteLos costos más elevados y la disminución del transporte y los bienes provocan una ralentización de la cadena de suministro mundial y menos ingresos para la economía local. 

La sequía no sólo tiene importantes repercusiones económicassino que también afecta el modo en que se asignan los recursos hídricos en Panamá. Si bien el Canal depende del agua dulce, también hay unos millones de panameños que viven en la Cuenca y dependen de este recurso. La disponibilidad limitada de agua dulce aumenta la presión sobre la Autoridad del Canal para garantizar un suministro adecuado de agua para uso doméstico, así como para el funcionamiento del Canal.  

¿Cuál es el rol del Ártico?  Incluso estando a 8,5°N, Panamá se ve afectada por el deshielo del Ártico. Al derretirse la nieve y el hielo del Ártico, el sol refleja menos energía al espacio. Esto hace que se absorba más radiación -y por tanto calor- y, en consecuencia, aumentan las temperaturas en todo el mundo.  

Otro factor importante de la sequía es El Niño, un patrón cíclico asociado con temperaturas más cálidas del océano y el aire. El Niño se correlaciona con condiciones más secas en todo Panamá y sus países vecinos. Un estudio de 2022 publicado en Nature Communications es el primero que vincula la pérdida del hielo marino en el Ártico con potentes fenómenos de El Niño que tienen consecuencias mundiales. Los modelos muestran que la pérdida del hielo marino puede impulsar el desarrollo de El Niño de varias maneras: una, intensificando un sistema de baja presión frente a Alaska que choca con los vientos alisios; y dos, reduciendo la entrada de aguas tropicales cálidas en las regiones polares más frías, lo que provoca la acumulación de calor en los trópicos.   

A largo plazo, el rol del Canal de Panamá como una importante ruta comercial podría sufrir continuas interrupciones debido a los problemas relacionados al clima. Esta situación subraya lo que está en juego en el plano económico debido al cambio climático y la necesidad de reducir las emisiones mundiales y de adoptar estrategias integrales para adaptarse al cambio climático y mitigar sus efectos. 

English

With an annual average temperature of 27°C, it’s safe to say that warm temperatures are the norm in Panama. However, during a spike on May 9, 2023, the mercury hit 39.5°C in Guarumal, just 0.5°C shy of  the hottest temperature ever recorded. In recent years, the country has experienced some significant heatwaves, which are often accompanied by drought.  

2023 is no exception. The Panama Canal is a key driver of the country’s economy and serves more than 144 maritime routes linking 160 countries. Shipments through the Canal infuse the Panamanian economy with US$2.5 billion annually. In 2023, however, water levels are at their lowest since the start of the current millennium with some areas around the Canal receiving just 25% of expected springtime rain. The ‘wet season’, which officially lasts from May to December, has offered little respite, as dry conditions persist.  

Canal authorities have had to limit the number of ships that can pass as well as the loads they can carry due to low water levels. Some ships have had to wait for over two weeks to pass through. Long waiting times, along with increased surcharges, have resulted in significantly higher shipping costs. Higher costs and fewer transport and goods result in the slowing of the global supply chain and less money entering the local economy.  

Not only does the drought have significant economic impacts, but it also affects how water resources are allocated in Panama. While the Canal relies on freshwater, so too do around 2 million Panamanians living in the watershed. Limited freshwater availability puts more pressure on the Canal Authority to ensure an adequate supply of water for domestic use as well as for the operation of the Canal. 

What is the role of the Arctic?  Even sitting at 8.5°N, Panama is affected by Arctic melt. As Arctic snow and ice melts, the sun reflects less energy to space. This causes more radiation–and thus heat–to be absorbed, and consequently, temperatures around the world increase. 

Another major factor behind the drought is El Niño, a cyclical pattern associated with warmer ocean and air temperatures. El Niño is correlated with drier conditions throughout Panama and its neighbouring countries. A 2022 study published in Nature Communications is the first to link the loss of Arctic sea ice with powerful El Niño events with global consequences. Models show that the loss of sea ice can drive El Niño development in several ways: one, through intensifying a low-pressure system off Alaska that collides with the trade winds; and two, by reducing the influx of warm tropical waters into the cooler polar regions, thereby resulting in the buildup of heat in the tropics.  

In the long term, the Panama Canal’s role as a major trade route could face continued disruptions due to climate-related challenges. This situation underscores the economic stakes of climate change and the need for cutting global emissions and comprehensive strategies to adapt to and mitigate the impacts of climate change. 

(Scroll down for English)

Ecuador alberga a 18.5 millones de personas y tiene una geografía diversa, que incluye las llanuras costeras, las montañas de los Andes y la selva amazónica. La ubicación del país en la costa del Pacífico también lo convierte en uno de los países más afectados por el fenómeno El Niño. Durante los períodos de El Niño, el Pacífico ecuatorial experimenta elevadas temperaturas en la superficie, lo que afecta los patrones climáticos en todo el mundo. 

Según la Dra. Jennifer Francis, se está formando lo que parece ser un El Niño extremadamente fuerte. Esto es resultado de la combinación de varios factores, como las temperaturas oceánicas promedio récord y la muy baja cobertura de hielo marino en el Ártico. 

Ecuador ya ha sufrido condiciones climáticas extremas este año, como el ciclón Yaku que golpeó en marzo de 2023. El ciclón y las intensas inundaciones, tormentas eléctricas y cortes de energía que causó estuvieron impulsados por un efecto de El Niño más localizado, llamado “El Niño Costero”. Es evidente a partir de esto que muchos residentes ecuatorianos ya están sufriendo la crisis climática. 

Según un informe de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de la ONU, las lluvias extremas contribuyeron a los peligros que afectaron a más de 126,000 ecuatorianos. La capacidad del país para hacer frente a esta situación se vio comprometida por el terremoto que ocurrió poco después, a finales de marzo. Aunque los terremotos no están relacionados con el cambio climático, este es un ejemplo de cómo los desastres pueden potenciarse mutuamente y generar desafíos exponencialmente mayores para que un país se adapte al cambio climático. Se espera que la crisis climática continúe haciendo que eventos climáticos extremos como Yaku sean más comunes. 

Al mismo tiempo, el evento de El Niño a mayor escala y global continúa desarrollándose. Ecuador experimentará los impactos de El Niño y El Niño Costero de manera simultánea más adelante este año. Según la BBC, se espera que las tormentas y las lluvias sean aún más fuertes en febrero-marzo de 2024 que este año. 

Además de los impactos devastadores en tierra, el calentamiento del océano Pacífico debido a El Niño altera las corrientes oceánicas, lo que a su vez afecta los ecosistemas marinos. Esto puede provocar una disminución en las poblaciones de peces, una fuente importante de sustento para las comunidades costeras. 

Ecuador ha experimentado los efectos devastadores de eventos de El Niño fuertes anteriores, como los ocurridos en 1982-1983 y 1997-1998. Ambos fueron destructivos tanto física como económicamente; después de estos eventos de El Niño fuertes, Ecuador sufrió una caída de más del 10% en el PIB. Mirando más allá de Ecuador, investigadores del Dartmouth College estiman que un El Niño que comience en 2023 podría costar a la economía mundial alrededor de $3.4 trillones. 

¿Quieres saber más sobre El Niño? Escucha a la experta Dra. Jennifer Francis aquí (con transcripción en español). 

English translation

Ecuador is home to 18.5 million people and has a diverse geography, including the coastal plains, the Andes mountains, and the Amazon rainforest. The country’s location on the Pacific coast also makes it one of the countries most affected by the El Niño phenomenon. During El Niño periods, the equatorial Pacific experiences elevated surface temperatures, which impacts weather patterns around the world. 

According to Dr. Jennifer Francis, we are heading into what looks like is going to be an extremely strong El Niño. This is a result of the combination of several other factors such as record high average ocean temperatures and very low Arctic sea ice cover. 

Ecuador has already suffered from extreme weather this year, like Cyclone Yaku which struck in March 2023. The cyclone, and the heavy flooding, electrical storms, and power outages that it caused, were driven by a smaller coastal El Niño effect, “El Niño Costero”. It is clear from this that many Ecuadorian residents are already suffering from the climate crisis.  

According to a report from the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, extreme rainfall contributed to hazards affecting over 126,000 Ecuadorians. The country’s capacity to deal with this situation was compromised by the earthquake which followed shortly after, in late March. Though earthquakes are not linked to climate change, this is an example of how disasters can compound each other and produce exponentially greater challenges for a country to adapt to the changing climate. It is expected that the climate crisis will continue to make extreme weather events like Yaku more common. 

At the same time, the larger, global El Niño event continues to develop. Ecuador will experience the impacts of El Niño and El Niño Costero simultaneously later this year. According to the BBC, it is expected that storms and rainfall will be even stronger in February – March 2024 than they were this year. 

In addition to the devastating impacts experienced on land, the warming of the Pacific Ocean due to El Niño alter ocean currents, which in turn affect marine ecosystems. This can result in a decline in fish populations, an important source of livelihood for coastal communities. 

Ecuador has experienced the devastating effects of previous strong El Niño events, such as those in 1982-1983 and 1997-1998. These were both physically and economically destructive; following these strong El Niño events, Ecuador suffered drop of more than 10% in GDP. Looking beyond Ecuador, researchers at Dartmouth College estimate that an El Niño starting in 2023 could cost the global economy around $3.4 trillion.   

Do you want to know more about El Niño? Listen to expert Dr. Jennifer Francis here 

(Scroll down for English)

Perú alberga a 34 millones de personas y tiene una geografía diversa, que incluye los áridos costeros que rodean a Lima, el Desierto de Atacama en el sur y la selva amazónica en el este. La ubicación del país en la costa del Pacífico también significa que es uno de los países más afectados por el fenómeno de El Niño. Durante los períodos de El Niño, el Pacífico ecuatorial experimenta temperaturas superficiales elevadas, las que afecta los patrones climáticos en todo el mundo. 

Según la Dra. Jennifer Francis, nos estamos adentrando en lo que parece ser un El Niño extremadamente fuerte. Esto es resultado de la combinación de varios factores, como temperaturas oceánicas promedio récord y una cobertura de hielo marino en el Ártico muy baja. 

Perú ya ha sufrido condiciones climáticas extremas este año, como el ciclón Yaku y las intensas inundaciones y deslizamientos de tierra que le siguieron, que formaron parte de un efecto de El Niño más localizado llamado “El Niño Costero”. Es evidente que muchos residentes peruanos ya están sufriendo la crisis climática. 

Según un informe reciente sobre la situación de las inundaciones de la Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios de las Naciones Unidas, entre el 25 de mayo y el 13 de junio de 2023, un total de 109,027 peruanos perdieron sus hogares, y la inseguridad alimentaria y hídrica es generalizada. Las inundaciones también han dañado gravemente la infraestructura de agua y saneamiento. Esto ha dado lugar a una epidemia récord de dengue, con 141,973 casos y 232 muertes hasta ahora. En consecuencia, el sistema de salud nacional ha declarado un estado de emergencia. 

Al mismo tiempo, el evento de El Niño a nivel global continúa desarrollándose. Según Giacomo Morote, el jefe de oceanografía de la Marina de Guerra del Perú, el país experimentará los impactos de El Niño y El Niño Costero simultáneamente más adelante este año. La Presidencia del Consejo de Ministros ha declarado un estado de emergencia para 855 distritos, que cubren alrededor del 50 por ciento de los distritos a nivel nacional. El estado de emergencia estará vigente durante 60 días a partir del 8 de junio de 2023. 

Además de los efectos devastadores en tierra, el calentamiento del océano Pacífico debido a El Niño altera las corrientes oceánicas, que impacta los ecosistemas marinos. Esto puede provocar una disminución en las poblaciones de peces, una fuente de sustento importante para las comunidades costeras. 

Perú ha experimentado los efectos devastadores de eventos de El Niño anteriores, como los que ocurrieron en 1982-1983 y 1997-1998. Ambos fueron destructivos tanto física como económicamente; después de estos eventos fuertes de El Niño, Perú sufrió una disminución del 10% en su PIB. Mirando más allá de Perú, investigadores del Dartmouth College estiman que El Niño que comience en 2023 podría costar a la economía global alrededor de $3.4 billones. 

¿Quieres saber más sobre El Niño? Escucha a la experta Dra. Jennifer Francis aquí (con subtítulos en español). 

English translation

Peru is home to 34 million people and has a diverse geography, including the coastal drylands surrounding Lima, the Atacama Desert in the south, and the Amazon rainforest in the East. The country’s location on the Pacific coast also makes it one of the countries most affected by the El Niño phenomenon. During El Niño periods, the equatorial Pacific experiences elevated surface temperatures, which impacts weather patterns around the world. 

According to Dr. Jennifer Francis, we are heading into what looks like is going to be an extremely strong El Niño. This is a result of the combination of several other factors such as record high average ocean temperatures and very low Arctic sea ice cover. 

Peru has already suffered from extreme weather this year, like Cyclone Yaku and the heavy flooding and landslides that followed that were part of a smaller coastal El Niño effect “El Niño Costero, It is clear that many Peruvian residents are already suffering from the climate crisis.  

According to a recent Flooding Situation Report by the UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs, between 25 May and 13 June 2023, a total of 109,027 Peruvians lost their homes, and food and water insecurity are widespread. The flooding has also severely damaged water and sanitation infrastructure. This has led to a record-breaking dengue epidemic, with 141,973 cases and 232 deaths thus far. Consequently, the national health system has declared a state of emergency.  

At the same time, the larger, global El Niño event continues to develop. According to Giacomo Morote, the director of oceanography of the Peruvian Navy, Peru will experience the impacts of El Niño and El Niño Costero simultaneously later this year. The Ministerial Council of Peru has declared a State of Emergency for 855 districts, covering around 50 percent of districts nationwide. The State of Emergency will be in effect for 60 days from June 8, 2023. 

In addition to the devastating impacts experienced on land, the warming of the Pacific Ocean due to El Niño alter ocean currents, which in turn affect marine ecosystems. This can result in a decline in fish populations, an important source of livelihood for coastal communities. 

Peru has experienced the devastating effects of previous strong El Niño events, such as those in 1982-1983 and 1997-1998. These were both physically and economically destructive; following these strong El Niño events, Peru suffered a 10% drop in GDP. Looking beyond Peru, researchers at Dartmouth College estimate that an El Niño starting in 2023 could cost the global economy around $3.4 trillion.   

 Do you want to know more about El Niño? Listen to expert Dr. Jennifer Francis here .  

 

(Desplácese hacia abajo para ver el texto en español)

With an annual average temperature of 27°C, it’s safe to say that Panama is used to hot temperatures. However, during a spike on May 9 2023 the mercury hit 39.5°C in Guarumal, and set a new record for the country’s hottest May day on record, and it was just shy 0.5°C from its hottest temperature ever. 

In recent years, the country has experienced some significant heatwaves. In addition to health and environmental hazards from heat, recent high temperatures have commonly been accompanied by drought. 

Spring 2023 has been no exception. The Panama Canal is the largest economic sector in the country and serves more than 144 maritime routes linking 160 countries. In 2022, more than 14,000 vessels and nearly 520 million tonnes of cargo travelled through the Panama Canal–the major waterway connecting Asia and the Americas, and infusing the Panamanian economy with US$2.5 billion. In 2023, however, water levels are tied with 2019 for the lowest since the start of the current millennium with some areas around the canal having just 25% of expected rainfall in the past few months. Already this year, the canal authorities have had to limit the weight of cargo passing through the canal, meaning the transport of fewer goods, the slowing of the global supply chain and less money entering the local economy. 

The current drought is unlikely to end soon. Levels throughout the 12 locks of the canal are expected to continue to decrease and the impact on the global shipping economy and supply chain are expected to worsen. One major factor for this is that we are predicted to enter an El Niño pattern, which is associated with warmer ocean and air temperatures and is correlated with drier conditions throughout Panama and its neighbouring countries. 

Even sitting at 8.5°N, Panama is affected by Arctic melt. A 2022 study published in Nature Communications is the first to link the loss of Arctic sea ice with powerful El Niño events with global consequences. Models show that the loss of sea ice can drive El Niño development in several ways: one, through intensifying a low-pressure system off the Aleutian Islands that collide with the trade winds; and two, through heat build-up in tropical waters caused from the slowing of warm waters into the cooler polar regions.  

texto en español

Con una media temperatura anual de 27°C, Panamá está acostumbrada al calor. Sin embargo, mayo 9 2023, se produjo un pico en el que el mercurio alcanzó los 39.5°C en Guarumal, estableciendo un nuevo récord para el día de mayo más caluroso registrado en el país, y solo un 0.5°C abajo de su temperatura más alta en la historia registrada. 

En los últimos años, el país ha sufrido algunas olas de calor sustanciales. Además de los riesgos para la salud y el medio ambiente debido al calor, las altas temperaturas recientes han coincidido con sequías.  

Primavera 2023 no ha sido una excepción. El Canal de Panamá es el sector económico más grande del país y sirve a más de 144 rutas marítimas que conectan 160 países. En 2022, más de 14,000 buques y casi 520 millones de toneladas de carga viajaron a través del Canal de Panamá, la principal vía fluvial que conecta Asia y América, y que inyecta a la economía panameña unos 2,500 millones de dólares estadounidenses anualmente. En 2023, sin embargo, los niveles de agua en el canal están iguales a los de 2019, los más bajos desde el comienzo del milenio actual. Algunas áreas alrededor del canal han recibido solo un cuarto de la lluvia prevista en los últimos meses. Este año, las autoridades del canal ya han tenido que limitar el peso de la carga que pase por el canal, lo que significa el transporte de menos bienes, la desaceleración del comercio global y menos dinero entrando en la economía panameña.  

Es improbable que la sequía actual se termine pronto. Se anticipa que los niveles en las 12 esclusas del canal continúen disminuyendo y el impacto en la economía y el comercio global empeore. Uno de los factores principales en esto es que se predice que entraremos en un patrón de El Niño, que se asocia con temperaturas oceánicas y atmosféricas más cálidas y se correlaciona con condiciones más secas en Panamá y sus países vecinos.  

Aunque sea un país tropical, Panamá se ve afectada por el derretimiento del Ártico. Un estudio publicado en 2022 en Nature Communications es el primero en relacionar la pérdida de hielo marino en el Ártico con poderosos eventos de El Niño con consecuencias globales. Los modelos muestran que la pérdida de hielo marino puede impulsar el desarrollo de El Niño de varias maneras: uno, a través de la intensificación de un sistema de baja presión frente a las Islas Aleutianas que choca con los vientos alisios; y dos, a través de la acumulación de calor en aguas tropicales causada por la desaceleración de aguas cálidas en las regiones polares más frías. 

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ARCTIC RISK INDICATORS

The following gauges show up-to-date data regarding key indicators in the Arctic. These indicators clearly point to the crisis at hand.

Greenland rate of ice loss
13 million l/s
on average
13 million tonnes/s
on average
Arctic Sea Ice Extent
485,500 km²
below 1981-2010 average on 12-Apr-2024
187,451 mi²
below 1981-2010 average on 12-Apr-2024
Arctic Amplification
4 times
faster than global average
Arctic 66N+ Wildfire emissions
0.00 megatonnes CO₂e
CO₂e emissions in 2024 so far
Arctic Air Quality (PM2.5)
3.69 microgram per cubic meter
on 13-Apr-2024
Global mean Sea Level
3.4mm/year
since 1993